Émile o De la educación

Émile o De la educación (1762) de Jean-Jacques Rousseau es quizás el trabajo más influyente sobre educación escrito en el mundo moderno. La defensa de Rousseau del aprendizaje a través de la experiencia directa y el juego creativo inspiró a muchos pedagogos y educadores del mundo. 

Emilio o De la educación una obra de Jean Jacques Rousseau - Yo ...

Su observación de que los niños se desarrollan a través de una serie de etapas claramente delimitadas, cada una con sus propias capacidades cognitivas y emocionales únicas, sustentaron las teorías de psicología infantil del psicólogo suizo Jean Piaget en la década de 1920.

Su énfasis en el entrenamiento del cuerpo y de la mente fue el precursor de la manía de los deportes organizados que barrieron los internados ingleses en el siglo XIX e inspiraron al barón Pierre de Coubertin a fundar los Juegos Olímpicos modernos en 1896.

Émile es un experimento mental en el que el filósofo imagina un sistema educativo diseñado para proteger la unidad natural de la conciencia de su alumno de los males de la civilización. Rousseau era conocido por ser optimista sobre la naturaleza humana: en la infancia, el ser humano era feliz y libre, un salvaje noble, y, solo con el tiempo, a medida que se extienden los lazos sociales y la civilización se hace más compleja, esta unidad original se ve perturbada. El hombre social es consciente de sí mismo, calculador, engañoso, egoísta y perverso.

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Su objetivo en Émile fue idear un sistema educativo capaz de producir un ser humano completo, libre y bueno. Émile iba a ser un “salvaje” no enajenado que, sin embargo, podría prosperar en el mundo moderno.

Rousseau llamó a este proceso “educación negativa” e instó a los maestros a comenzar “estudiando mejor a sus alumnos”. En lugar de llenar a los niños de preceptos morales y conocimientos académicos, el objetivo era trabajar con las capacidades y los deseos innatos del alumno. 

Rousseau fue uno de los primeros defensores de la creencia romántica en la nobleza de la infancia, su libertad de la corrupción adulta y su cercanía al estado de la naturaleza. 

Émile debía aprender directamente de la naturaleza en un país retirado. Estaría protegido de la influencia perniciosa de los libros hasta la edad de 12 años y, luego, estaría restringido por varios años a un solo libro, Robinson Crusoe de Daniel Defoe (1719), por su mensaje de autosuficiencia y la importancia de percibir las cosas en sí mismas. Hasta los 15 años, Émile aprendería destrezas prácticas de artesanía, en lugar de materias cargadas de teoría como la historia y la religión.

El papel del tutor era diseñar su entorno para que pudiera “descubrir” las leyes de la naturaleza y la moral por sí mismo. Para Rousseau, Émile podría ser libre y bueno solo en la medida en que “él ve con sus propios ojos, siente con su propio corazón”.

Sin embargo, en su mayor parte, el legado de Rousseau se ha sentido más en términos de nuestros ideales culturales sobre la infancia y la educación que en las prácticas docentes reales. Los sistemas de educación masiva que surgieron en los siglos XIX y XX se ocuparon principalmente de impartir conocimientos académicos y preparar a los alumnos para el lugar de trabajo, en lugar de fomentar su libertad y bondad inherentes.

En general, la educación masiva moderna ha significado aprender en el interior, sentarse en escritorios, escuchar a los maestros, aprobar exámenes y privilegiar las materias académicas sobre las manuales y vocacionales. Incluso, cuando se han introducido métodos ‘progresivos’ y ‘centrados en el niño’, el objetivo final ha sido preparar a los alumnos para sus roles posteriores dentro de las sociedades modernas cada vez más complejas y burocráticas que mantienen sistemas universales de educación estatal.

Émile fue una crítica de la Ilustración lanzada desde los medios más poderosos de autorreplicación de la civilización moderna: la educación. En sus pasajes más radicales, como cuando Rousseau declaró que su objetivo era enseñar a su alumno “el arte de ser ignorante”, Émile sentó las bases para una contra-tradición dentro de la educación moderna que buscaba no solo mejorar los estándares prevalecientes de escolarización, sino también liberar a los niños de las cargas de la propia civilización.

Por supuesto, hay muchas cosas injustas y poco prácticas en la historia de la educación experimental, y es difícil reunir algo más que un interés histórico en el ideal romántico de la unidad orgánica del yo y la visión alegre del noble salvaje. Y, sin embargo, el propio Rousseau no se hacía ilusiones sobre la posibilidad de volver a un estado de naturaleza. Sin embargo, insistió en el valor de este estado ideal como criterio para evaluar las instituciones sociales actuales. Examinando el estado de la educación de masas hoy, ¿podemos realmente decir que esta es la mejor manera de cultivar la libertad y la felicidad de los niños?

 

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4 comentarios en “Émile o De la educación

  1. magisterblogblog dijo:

    Tu pregunta final da mucho que pensar y me debato entre la inocente libertad propuesta por Rousseau y los planes educativos de hoy en día que invitan al fracaso escolar. No obstante, comparto muchas de sus ideas, aunque, claro está, habría que adaptarlas por tratarse de una utopía. Gracias por este artículo tan interesante. Abrazos.

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  2. safo2017 dijo:

    He estudiado a Piaget. Recuerdo haber leído algún libro suyo durante la carrera, pero no conocía esta obra de Rousseau. Las ideas que plasmas de él me parecen increíbles, en el buen sentido ¿Crees que en su obra podemos encontrar los antecedentes de la gamificación? Gracias y un saludo.

    Le gusta a 2 personas

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